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동아쏘시오홀딩스 윤태영 혁신신약연구소장
김정일 기자  |  tcw1994@chol.com
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승인 2015.02.09  15:45:34
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동아치매센터, 4개 연구센터 치매관련 연구 ‘허브’
천연물신약 치매치료제 국내 임상 준비…하버드대와 공동연구도

동아쏘시오 동아치매센터는 회사 산하 4개 연구센터에 흩어져 있었던 치매 관련 연구를 하나로 모아서 시너지를 내려는 의도로 지난 2013년 10월 설립됐다.

동아치매센터의 실무를 총괄하고 있는 윤태영 혁신신약연구소장을 만나 동아치매센터 및 혁신신약연구소의 연구과제 및 방향 등에 대해 들었다.

윤태영 소장은 먼저 동아치매센터가 허브 역할을 맡고 있는 치매관련 연구과제들에 대해 소개했다.

“현재 치매치료제 관련 연구는 4개 연구소마다 과제를 진행 중으로, 이중 천연물신약 개발이 가장 앞서고 있습니다. 천연물신약은 올해 국내 임상 진입을 목표로 하고 있습니다. 동시에 미국 하버드대학 치매연구소와 공동으로 매커니즘을 더 보기 위한 공동연구를 진행하고 있습니다. 연구를 통해 가능성이 확인되면 바이오마커를 보는 연구자 임상 정도를 고려하고 있습니다. 혁신신약연구소에 초기 과제 1~2개가 있고, 바이오텍연구소가 대학과 줄기세포 관련 공동연구를 진행 중입니다.”

새 타깃 발굴 집중 글로벌사 파트너링 추진

   
▲ 동아쏘시오홀딩스 혁신신약연구소 윤태영 소장
윤 소장은 “외국에서 시도했던 것과는 다른 접근을 모색하고 있으며, 의약품 리포지셔닝, 새 타깃, 줄기세포치료제 등의 과제가 진행 중”이라며 “연구과제의 가능성이 확인되면 글로벌 제약사들과 파트너링을 맺고 공동 임상연구를 진행하는 방안을 강구하고 있다”고 밝혔다.

그는 “10~15년 동안 글로벌 제약사들이 진행해 온 치매치료제 연구의 99.9%가 실패할만큼 어려운 일이지만 하루라도 빨리 연구성과를 얻기 위해 전 인력이 온 힘을 쏟고 있다”고 덧붙였다.

또한 “동아치매센터가 설립된 이후 국내 치매 전문가들과 교류가 잦아지고 센터에 대한 이들의 기대로 큰 편”이라며 “치매는 전 세계적으로 큰 문제이지만 특히 국내는 노령화가 빠르게 진행되고 있어 기존 약보다 더 괜찮은 약이 나오지 않으면 굉장한 어려움에 처할 것으로 생각한다. 아무리 어려워도 해야만 하는 일이기 때문에 큰 사명감을 가지고 있다”고 말했다.

윤 소장은 “지금 있는 약들은 모두 증상을 완화하는 약물로 아직까지 질병 진행을 멈추게 하거나 증상을 개선하는 것은 욕심일 수 있다”면서도 “기존 치료제보다 좀더 효과를 확인하는 것이 우선이고, 이후 근본적인 치료 가능성을 확인해 가는 전략을 구상하고 있다”고 설명했다.

“글로벌사와 같은 출발선에 선 지금이 기회”

윤태영 소장은 “글로벌 제약사들도 치매치료제 개발에 실패했기 때문에 다들 출발점에서 다시 시작하는 시점이다. 무모할 수도 있지만 같이 뛰어들어 경쟁할 수 있는 기회이기도 하다”며 “다른 접근방법을 통해 약간의 성공 가능성만 보여도 글로벌 제약사들이 관심을 가질 것이기 때문에 글로벌사와 파트너링 등을 통해 리스크를 줄이면서 임상시험 등을 배워갈 계획”이라고 말했다.

윤 소장은 “몇 년 전부터 국내 제약사들은 글로벌 시장으로 나가지 않으면 버틸 수 없는 상황에 도달했다. 글로벌로 나가기 위해서는 우리 물건이 필요하다”며 “글로벌 경쟁력을 갖추려면 남들과 다른 새로운 타깃을 겨냥해야 한다. 검증되지 않은 타깃에 대해 약을 만들어가는 곳이 혁신신약연구소”라고 강조했다.

혁신신약연구소, 치매치료제·항암제 연구 집중

그는 “혁신신약연구소는 치매 연구와 함께 항암제에 집중하고 있다. 기초 바이올로지에서 시작해 이를 검증하기 위해 잡은 것이 암이고, 암을 선택한 이유는 현재 전 세계적으로 가장 많이 연구돼 과학적으로 접근하기에 가장 좋은 질환이기 때문”이라며 “현재 암세포를 억제하면서 면역세포가 항암 면역 반응을 하는데 도움이 되는 물질에 대해 관심을 가지고 있다”고 설명했다.

윤태영 소장은 “혁신신약연구소는 글로벌 시장에서 경쟁이 가능한 혁신신약 개발을 목표로 하고 있다며 “개인적으로는 우리나라에 거의 없다시피 한 디스커버리 부분에 플랫폼이나 시스템을 만드는 데 있어 밀알이 되고 싶다”는 바람을 드러냈다.

주요 약력 ▲서울대 자연대학 화학과 ▲서울대 자연대학원 이학석사 ▲미국 예일대 이학박사(유기화학 전공) ▲미국 캘리포니아 공대 박사 후 과정 ▲뉴로젠 책임연구원 ▲노바티스 수석연구원 ▲현 동아쏘시오홀딩스 연구본부 혁신신약연구소장

   
▲ 치매치료제·항암제 연구 집중하고 있는 동아쏘시오홀딩스 연구센터 혁신신약연구소 윤태영 소장.

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