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신광식 의약품정책연구소장
김광래 기자  |  tcw1994@chol.com
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승인 2015.01.12  06:00:16
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연구실적 홍보 강화 대외 위상 정립
출연기관 기대에 부응 존재가치 입증해 업계 후원 견인

“의약품정책연구소가 지난 10여년간 다양한 연구사업이 진행됐지만 대외적인 홍보가 부족해 연구소의 연구실적을 모르는 경우 많은 것 같다. 연구내용에 대한 흥미와 관심을 이끌고 그 내용을 약업계가 공유해 연구소가 출연기관들의 기대에 부응하겠다.”

   
▲ 서울대약대 ▲서울대 보건대학원 보건사회학 석·박사 ▲의약분업 의약품분류위원회 위원 ▲대한약사회 정책위원회 부위원장 ▲대한약사회 보험이사 ▲참여연대 공익제보지원센터 소장
신광식 의약품정책연구소장이 지난해 12월 3일 공식 부임한지 약 한 달여가 넘었다. 그동안 정책연구소 연구 실적 및 진행사항 등 업무 내용을 파악하면서 나름대로 희망적인 부분을 찾았다.

창의성·학술활동 적성에 맞아
신 소장은 “정책연구소가 재정적 어려움 속에서 침체돼 있는 것으로 생각했지만 분위기도 좋고 진행되는 연구사업이 있었다”며 “창의성과 학습활동 등이 수반되는 연구사업이 재밌다”고 자신의 적성에도 만족했다.

무엇보다 그는 그동안 정책연구소가 자신의 연구실적에 대한 대외적인 홍보가 부족했다고 지적했다. 그렇다보니 연구소의 연구내용에 대해 모르는 것이 많아 적지 않은 오해를 받은 것 같다고 설명했다.

최근에는 약사법 용어를 보다 쉬운 용어로 변경하는 연구사업을 진행 중이며, 희귀의약품 개발 촉진을 위한 법률 제정을 통한 정책적 전환을 조언할 수 있는 연구용역도 한창이다.

신 소장은 희귀약 개발에 깊은 관심을 보였다. 단지 희귀약을 윤리적인 측면에 접근할 것만이 아니라 제약산업적 측면으로 시각을 전환할 필요가 있다는 것이다.

희귀약 개발 국내 실정에 적합
세계적으로도 블록버스터급 의약품 개발은 한계에 부딪히고 있다는 게 신 소장의 말이다. 따라서 희귀약 개발을 제약사들의 경제적 이익동기와 매칭시킬 수 있는 복안이 필요하다고 강조했다.

신 소장은 “개인 특수성을 고려해 환자에게 특화된 맞춤형 의약품의 개발이 대두되고 있는 가운데 희귀약은 충분히 시장 확장성이 있다”며 “중·소 제약사들이 대부분인 국내 제약산업 실정에도 알맞은 분야”라고 조언했다.

따라서 국내 제약사들이 자신감을 갖고 희귀약을 개발한다면 해외시장을 선점할 수 있는 경쟁력이 있다는 설명이다.

신 소장은 “향후에 희귀약이 오랜 현장 임상을 통해 효능·효과가 증명되면 일반의약품으로 분류될 수도 있고, 처음 개발 당시 목표했던 질환 외애 다른 질병에도 사용할 수 있다는 점이 확인되면 영역도 넓힐 수 있다”고 전망했다.

제약·유통 출연기관 기대 부응
정책연구소의 가장 큰 숙제를 자립기반 확보다. 신 소장에 따르면 정책연구소 연간 부족 예산은 3억원에 달한다. 이를 담보하려면 최소한 5~6억원의 연구용역을 수주해야 안정적인 운영이 가능하다.

현재는 약사회원들의 특별회비로 약 2억원 정도가 충당되고 있지만 언제까지 지원금에 의존할 수만은 없는 노릇이다.

신 소장이 부임한 이후 여러 제약업계를 열심히 찾아다녔지만 후원을 이끌어내기는 쉽지 않았다. 그는 “그동안 정책연구소가 약사·제약·유통 등 출연기관의 기대에 보답하지 못하고 연구실적도 대외적으로 홍보되지 않은 것이 원인인 것 같다”고 풀이했다.

사실 정책연구소가 약사회 연구용역에 의존한 경향이 짙었던 것은 사실이다. 제약·유통업계가 활용해 도움이 될 수 있는 연구 결과와 실적들이 부족했기 때문에 이처럼 업계의 외면은 감수해야만 했다.

정책연구소와 같은 성격의 연구소가 연구용역을 통해 재정적으로 자립한다는 것은 어쩌면 ‘어불성설’이다. 일반 기업에서도 연구소는 수익 창출보다는 지원 대상에 가깝다.

정책 연구사업 참여 통로 마련
연구소의 다양한 연구자료가 그 자체로 수익을 내는 것이 아니라 기업들이 자신들의 사업을 시장에서 펼칠 수 있는 기초적인 백데이터를 제공하기 때문이다.

따라서 정책연구소가 추가 출연을 받기 위해서는 이들 출연기관들의 투자가 헛되이 되지 않는 결과물을 내놓는 것이 중요하다.

신 소장은 “약사와 제약·유통 분야의 연구비율을 1대1로 맞추는 방향을 모색하고 있다”며 “제약·유통업계에 필요한 절실한 연구내용으로 이익을 얻을 수 있는 데 기여해 정책연구소의 존재가치를 입증할 필요성이 있다”고 강조했다.

아울러 정책연구소의 사업을 이용하는 것에서 벗어나 참여할 수 있는 방안도 구상 중이다. 해외 의·약 뉴스나 최신 연구 동향·흐름을 번역해서 국내 약업계에 소개한다는 계획이다.

신 소장은 “해외 약업계 동향은 영어실력 뿐만 아니라 약사의식이 필요한 만큼 재능있는 약사들의 많은 관심과 참여를 바란다”며 “자신의 재능을 나눔으로써 약사사회에 기여하는 환경이 조성되기 바란다”고 말했다.

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