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4 오메가3 & 감마리놀렌산
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승인 2007.08.20  12:22:01
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지난 호에서는 미네랄에 대해 이야기했다. 현대에 여러 가지 이유로 섭취가 부족한 미네랄과 부족으로 발생할 수 있는 건강문제를 살펴보았다. 특히 칼륨과 칼슘의 균형된 섭취는 만연된 고혈압의 예방과 치료에 중요하다. 이번호에서 주로 다룰 내용은 필수지방(오메가3와 감마리놀렌산)이다.

과학이 발달하면서 사람에게 필요한 영양소에 대한 연구가 하나씩 이루어졌다. 초기 영양학이 칼로리 중심으로 발달해 현재까지 이어지고 있다. 산업혁명 이후 도시노동자의 필요성이 급증하고 그들이 일하는데 필요한 열량을 공급하기 위한 하루 필요 열량이 연구되었다.

잘 알다시피 탄수화물, 지방, 단백질, 비타민, 미네랄을 5대 영양소라고 한다. 5대 영양소에 대해 간추려보면 다음과 같다. 탄수화물은 초기에 에너지원으로 주로 관심을 끌었으나 최근에는 정제된 당류의 과잉 섭취로 여러 가지 건강 문제가 발생된다는 연구가 진행되면서 복합 탄수화물섭취의 중요성이 부각되었다. 또한 여러 당류의 세포에서 역할이 연구되어 다양한 음식에서 골고루 섭취하는 것이 중요하다고 밝혀지고 있다.

지방의 역사

지방의 역사를 살펴보면 지방은 식물의 종자류 및 동물 등에서 섭취되었다. 산업혁명은 많은 사람들이 공장에 취업하기 위해 농장을 떠남으로써 자신이 먹을 식품을 생산할 수 없는 사람들을 위한 저장 식품의 필요성을 증가시켜 영양에 대한 또 다른 큰 변화를 발생했다. 식품을 식료품점에서 사게 되고 식품의 폐기를 최소한으로 억제하기 위해 오늘날 슈퍼마켓에서 쉽게 볼 수 있는 가공되고 보존 처리된 식품이 홍수를 이루었다.

씨앗류를 압착해서 얻는 식용유는 대부분 상온에서 액체 상태고 그 구조 안에 불포화된 부분(이중결합)이 있는 불포화 지방이기 때문에 산패가 잘된다. 이런 불편함을 해소하기 위해 즉, 이동 및 보관 등의 이유로 지방산 의 불포화된 부분을 수소화하여 굳게 만든 경화유가 등장하게 되었다. 이즈음 동물성 지방에 포함된 콜레스테롤이 건강에 나쁘다는 주장이 대두되면서 식물유가 인기를 얻기 시작했다.

그러나 그 이후 심혈관계 질환을 연구하는 과정에서 식물성 지방을 수소화해 경화유를 만들 때 생성되는 트랜스 지방의 위해성이 밝혀졌으며 최근 크게 이슈가 되고 있다. 이처럼 지방에 대해 우리는 조금씩 더 알아가고 있으며 이 과정에서 잘못된 길을 가기도 하고 다시 이를 바로잡기도 한다.

이런 현상은 모든 영양학 및 의학분야에서 공통된 사실이다. 우리는 현재 우리가 알고 있는 지식을 너무 절대적이라고 맹신하지 말고 열린 마음으로 좀 더 멀리 보는 현명한 견해를 가져야 할 것이다.

지방의 기능

우리가 지방과 건강에 대해 생각하려면 먼저 지방은 우리 몸에서 어떤 역할을 하는지를 알아야 한다.

(1)우선 지방은 인체 총 에너지원의 40%를 차지한다.

(2)지방 조직은 비장, 췌장 담낭 간 따위의 기관을 보호한다. 몸 속 지방의 과반수가 이 공간에 복부 지방 형태로 존재하는 이유는 이 때문이다.

(3)지용성 영양소(비타민 A·D·E·K)의 소화와 흡수에 절대 필요하다.

(4)세포막 형성에 반드시 필요하다.

(5)일부 호르몬의 원료가 된다.

현대인에서의 지방의 문제

현대인에게서 지방의 문제는 크게 몇 가지로 요약된다.

(1)과거에 비해 지방 섭취가 증가했다는 것이다. 영농 사회에서 인간은 정착해서 경작지를 만들어 수확하고 동물을 가축화했다. 활동을 하지 않는 가축화된 동물들은 야생동물보다 더 많은 지방을 축적했다. 이로 인해 인간의 지방 섭취의 증가가 시작되게 했다. 야생동물의 지방 함유량은 5% 정도이나 가축은 25~30% 이므로 같은 양의 고기를 먹어도 지방 섭취량이 상대적으로 많아진다.

또한 과거에는 견과류나 종자에서 얻던 식물성 지방을 비타민과 미네랄이 제거된 식용유로 먹게 됨으로써 필수 영양이 결핍되고 칼로리만 높은 식용유의 섭취가 현저히 증가했다. 이 같은 지방의 섭취 증가는 칼로리 과잉을 일으켜 여러 현대 질병의 원인이 되고 있다.

(2)필수지방산의 결핍
대부분의 사람이 모든 지방이 나쁘다는 생각에 젖어있다. 그러나 이것은 진실이 아니다. 사실 식사에 어떤 지방이 결핍되면 인체의 건강에 해롭다. 최근에 권장되는 저지방 식사는 나쁜 지방을 제거할 뿐 아니라 건강에 필수적인 좋은 지방도 결핍되게 한다. 영양 연구가들은 사람들에게 건강유지를 위해서는 좋은 지방을 먹는 것이 필수적이라는 것을 알려주려 한다. 필수지방산은 염증을 감소하고 나쁜 지방의 세포 내 연소를 촉진하며 혈당치와 혈압을 안정되게 한다.

필수지방산은 다음의 것들이 포함되는 모두가 불포화 지방산이다.

①오메가6 지방산 : 리놀레산(LA)과 그의 대사체인 감마리놀렌산(GLA) 및 아라키돈산(AA)
②오메가3 지방산 : 알파 리놀렌산(ALA) 및 그의 대사체인 EPA 및 DHA

이론적으로는 LA와 ALA만이 필수적이다. 그러나 그들로부터 대사돼 생성되는 지방산들(DHA, EPA, GLA)도 일반적으로 필수적인 것으로 취급한다. 필수지방산 결핍은 식이 및 생활양식의 변화, 환경오염의 영향, 일부사람들에서 리놀레산 및 알파 리놀렌산을 그들의 대사체(DHA, EPA, GLA)로 전환하는데 필요한 효소의 결핍 등의 이유로 흔하게 나타난다. 필수지방산의 결핍은 결국 질병과 사망으로까지 이어질 수 있는 심각한 문제다.

1929년 George와 Mildred Burr 두 과학자가 동물에서 처음으로 필수지방산 결핍을 확인했다. 그들은 나중에 필수지방산으로 확인된 어떤 지방이 결핍된 동물이 발육장애, 피부병, 번식력 감소 및 결국은 사망을 초래하는 여러 가지  장애를 발생하는 것을 발견했다. 현재 연구자들은 체내 모든 세포들의 적절한 구조 및 기능을 위해서 필수지방산이 필요하고 최적한 건강을 위해서는 필수지방산이 아주 중요하다는 것을 안다. 필수지방산은 비타민 및 미네랄의 흡수량을 증가하고 피부, 모발, 손발톱을 자양하고 적절한 신경기능을 촉진하며 호르몬 합성을 돕고 정상적인 성장과 발육을 지원하고 질병을 예방 및 치료한다.

부적절한 영양 즉 식이 지방의 불균형은 현대질병의 발생에 여러 영향을 미친다. 동물실험 및 임상실험 모두에서 광범위한 증상들이 필수지방산 결핍으로부터 초래될 수 있다는 것이 밝혀졌다. 이들 증상은 사람에 따라서 달랐지만 일반적으로 건조하고 비듬이 있는 피부 및 기타 피부문제, 피로, 성장 및 생식력 장애, 세포사(死), 시력약화, 신경병질(말초신경 기능장애), 기관의 손상 및 기능부전, 질병증가, 사망을 포함한다.

(3)오메가 3지방산과 오메가 6지방산의 균형 문제이다. 현대인은 과거 조상인류 보다 오메가 6 지방을 오메가 3지방에 비해 많이 섭취하여 문제가 된다. 체내 조직의 오메가-3 및 오메가-6(좋은 지방)의 가장 적절한 지방비(比)를 맞추는 것이 중요하다. 체내의 좋은 지방을 증가시키면 질병을 초래할 수 있는 나쁜 포화지방 감소에 도움이 된다. 모든 필수지방산이 식이에 대해서 아주 중요하지만 오메가-3과 오메가-6의 균형과 그 외에 서로 다른 오메가-6 지방들 사이의 균형을 맞추는 것이 중요하다.

예를 들면 흔히 아마인유나 또는 한류생선을 먹음으로써 오메가-3지방을 얻지만 감마 리놀렌산(GLA)이 많은 달맞이유등을 먹지 않는 사람들은 그들이 먹은 식품에서 리놀레산 및 아라키돈 산 같은 오메가-6 지방은 충분히 얻을 수 있더라도 감마리놀렌산(GLA)이 결핍될 것이다.


(4)식물유 가공 및 가열로 인한 변질된 지방의 섭취다. 이는 수소화 과정에서 발생하는 트랜스지방을 포함하여 조리과정에서 고열에 노출된 지방의 변성을 포함한다. 자연에서 극히 일부 존재하는 이런 물질들은 수소화나 고온조리 등 인위적인 조작에 의해 생성되며 인체에서  정상적 지방의 기능과 대사를 교란하고 그 자체로 독성 물질로 작용한다. 인류의 조상과 비교하면 우리는 수백배나 많은 트랜스지방산과 10배나 되는 포화지방산을 먹는다.

건강을 위한 지방문제의 해결책

흔히 약국에 환자들이 와서 물어본다. “오메가3가 어디 좋나요?” “달맞이유는 어떤데 쓰나요?” 지난번 글에서도 강조했듯이 1만년 전에는 오메가 3는 따로 보충할 필요가 없었다. 하지만 요즘은 위에 설명한 여러 이유로 결핍 되어 보충하면 좋다는 것이다. 그럼 무엇을 보충하고 무엇을 줄여야 할까?

(1)고기 중 지방의 비율이 늘어났으므로 과잉 칼로리가 되지 않게 주의한다.

(2)식용유를 먹지 말고 자연 상태로 섭취하자. 콩기름이 아닌 콩으로, 옥수수기름이 아닌 옥수수로, 가공되지 않은 종자 및 씨앗의 형태로 섭취한다.

(3)가공된 기름이 포함된 음식(경화유, 마가린, 쇼트닝)과 가열한 기름 이 포함된 음식을 피한다.-과자, 도넛, 아이스크림 등

(4)오메가 3를 보충한다.

(5)감마 리놀렌산을 보충한다.

※오메가3를 보충했을 때 해결될 수 있는 건강상의 문제
①염증성질환 - 관절염 및 기타 자가면역질환, 암, 건선, 월경통, 당뇨, 만성장염, 혈관 및 심장질환
②정신건강 - 정서장애, 과잉행동증, 우울증, 두뇌 발달

※감마리놀렌산을 보충 했을 때 해결 될 수 있는 건강상의 문제
①자가면역질환 - 류마티스 관절염, 아토피
②유방암, 당뇨성 신경병증,

이상이 밝혀지고 있는 내용들 이다. 하지만 현명한 독자라면 필수지방의 균형은 생리기능에 중요하고 많은 질병과 연관될 수 있고 그러한 내용이 미래에 더 많이 밝혀질 것과 그 전에라도 이들 필수지방을 섭취해 건강을 유지하는 것이 이익임을 알 것이다.

오메가3와 감마 리놀렌산이 무분별하게 광고 등에서 선전되고 건강기능식품으로 판매되며 신뢰도가 떨어진 현실에서 약사가 이들 제품을 권하는 것이 부담스럽기도 하지만 정확한 지식을 바탕으로 환자 상태에 따른 최선의 제품과 용량을 추천, 국민에게 건강을 되찾아 줄 수 있어야 할 것이다.

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