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등푸른 생선에 다량 함유...혈전증 예방효과 우수EPA·DHA 함유 제품(上)
최윤희 기자  |  yhchoi@pharm21.com
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승인 2005.07.04  10:03:15
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나쁜지방, 좋은지방

지난 호에서 여름철 진미이자 보양식인 뱀장어의 기름을 추출한 뱀장어유제품에 대해 살펴보았다. 뱀장어유의 불포화지방산은 DHA, EPA 가 풍부한데, 본 호에서는 범위를 좀 더 넓혀 식용할수 있는 어류, 수서류, 조류에서 추출해낸 EPA및/또는 DHA함유제품에 대해 살펴보겠다. 인체에 없어서는 안 될 3대 필수영양소로는 탄수화물, 단백질, 지방이 꼽힌다. 그러나 유독 지방만은 성인병의 원흉으로 푸대접 받아 오고 있다. 물론 고기등 동물성 지방을 과다하게 섭취하면 동맥경화, 심장병, 고혈압 등 심혈관계 질환의 발병 가능성이 크게 높아지지만 불포화지방산이 풍부한 식물성 지방은 오히려 성인병 예방에 아주 효과적인 영양소로 이미 널리 알려져 있다. 특히 식물성 지방에 풍부하게 함유되어 있는 지방산인 '리놀레산', '리놀렌산', '아라키돈산'은 체내에서 중요한 역할을 수행하지만 우리 몸에서 자체적으로 생산되지 않아 반드시 식이를 통해 섭취해야 하는 필수영양소이다. 이들은 '프로스타그란딘' 생성에 관여해, 동물성 지방과 반대로 고혈압을 개선시키고 심장병 발병률도 낮춘다. 아울러 동물실험결과 암 발병률도 감소시키는 것으로 확인되었다. 일반적으로 올리브유, 채종유 (유채씨 기름), 옥수수기름, 콩기름, 땅콩유, 미강유, 참기름, 들기름 등에 이러한 불포화지방산이 풍부한데, 이 중 들기름의 원료인 '들깨'는 혈압을 낮추고 간을 보호하는 약용식품으로 오래 전부터 이용되어 온 한국적인 식품이다. 그런데 꼭 동물성 지방=나쁜 지방, 식물성 지방=좋은 지방이라는 등식이 성립하지 않는다. 야자유나 팜유는 식물성이지만 동물성보다 훨씬 많은 양의 포화지방산을 가지고 있다. 다만 값이 싸고 산패가 잘 되지 않기 때문에 라면이나 스낵, 그리고 커피크림에 대량으로 사용되고 있다. 쇼트닝이나 마가린 역시 식물성 기름으로 만들었다고 해도 이미 굳은 상태로 변한 이상 동물성 지방과 같이 포화지방이 되었거나, 트랜스형(trans form)의 화학구조로 변했기 때문에 지나치게 섭취하면 몸에 해롭다. 그러므로 우리 몸에 유익한 지방과 해로운 지방을 구분할 때는 동물성, 식물성 여부보다는 반 고체인지, 액체인지 그 '성상(description)'으로 판단하는 것이 정확하다.

EPA·DHA연구의 시발

1978년에 덴마크, 올루보아 병원의 다이베르그 (J.Dyeberg)에 의한 역학적 연구결과가 영국의 의학 학술지인 에 발표된 것이, EPA가 세계적으로 각광받기 시작한 시발이다. 연구의 핵심은 이러하다. 그린랜드(Greenland)에 거주하는 에스키모와 덴마크(Denmark)에 거주하는 서구인을 비교하여 에스키모에는 심근경색, 혈전증에 의한 성인병이 적다는 점에 착안하여, 약 100년간 에스키모와 덴마크인의 식사와 혈액중 성분과의 관계를 연구한 결과, 성인병은 실생활과 밀접한 관계가 있으며 특히 홍조, 갈조 등의 조류 및 생선등의 해산물에 많이 함유되어 있는 EPA가 결정적인 역할을 한다는 것을 밝혀냈다. 생선의 지방은 낮은 온도에서도 액체상태를 유지하는 '특수 불포화지방'으로 되어 있다. 그 지방을 구성하는 지방산인 EPA, DHA는 혈중 콜레스테롤 수치를 낮추는 힘이 식물성 지방보다 2∼5배 가량 강하고 혈전증, 암, 치매를 예방하는 데에도 효과적이다. 특수 불포화지방은차고 깊은 바닷물에 사는 생선에 많이 들어 있으며 특히 연어, 고등어, 참치, 정어리 등에 풍부하게 함유되어 있다. 영양학자들은 일주일에 두 번 정도 EPA, DHA가 많이 함유된 등푸른 생선을 먹으면 혈전증을 예방하는데 큰 효과를 볼 수 있다고 권하고 있다. EPA는 에이코사펜타에노산(eicosapentaenoic acid)의 약칭이다. 분자량은 302.44으로 DHA· DPA와 같이, 안구 뒤쪽에 위치한 망막세포와 기억력을 관장하는 대뇌 해마세포의 주성분인 ω(오메가)-3계열의 지방산이다. 분자중에 많은 이중결합을 갖고 있어 산소, 자외선. 온도영향을 받기 쉽고, 특히 산소에 의해 산화가 일어나기 쉽다. DHA는 도코사헥사에노산(Docosahexaenoic acid)의 약칭이다. 상온에서 무색~담황색의 투명한 액체로서, 무미무취 또는 약간 특유의 맛과 냄새를 가지고 있다. DHA는 탄소수 22개, 이중결합 6개의 고도불포화지방산으로 생물계에 다양하게 분포한다. 최근 DHA에 대한 연구결과, DHA가 사람의 망막, 뇌회백질부에 다량 존재하고 모유에도 함유되어 있다는 사실이 밝혀짐으로써 더욱 각광을 받고 있으며, 유아의 뇌 발달, 시력향상에 관한 연구가 추진되고 있다.< 저작권자 © 약국신문 무단전재 및 재배포금지 >
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