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치매환자얼굴, '웃음기' 없다웃음은 치매호전...가능성 열어줘
이상우 기자  |  law0709@hanmail.net
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승인 2017.04.27  10:48:46
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웃음으로 마음의 문을 열어라. 마음의 문이 여러 방향으로 열릴 수 있겠지만, 가장 쉽게 열 수 있는 것은 바로 웃음이다. 마음이 열려야 인간관계가 좋아지는데, 웃음이 없이는 마음의 문이 잘 열리지 않는다. 도끼로 찍듯이 상대방의 마음을 찍는다고 마음이 열리겠는가? 마음엔 찍힌 상처만 오래오래 남아 있을 뿐이다.

웃음이 주는 세 가지 열쇠

7) 치매 : 뇌가 다시 살아난다
치매란 영화 제목과 같이 ‘내 머릿속에 지우개’가 있어 한 번 지우고 나면 다시는 생각이 나지 않는 것과 같다. 
치매(Dementia)는 Dementia’’는 라틴어로 ‘정상적인 마음에서 이탈된 것’, 또는 ‘정신이 없어진 것’이다.

   
▲몸은 노화가 되어가도 "인간의 감정'은 늙지 않는다. 그 힘은 바로 '웃음'이다

뇌신경으로 살펴보면 이미 뇌 활동의 기본이 되는 시냅스의 활동이 서서히 굳어가거나 거의 없어진 상태라 볼 수 있다. 원인은 70~80가지가 넘고, 65세 이상이면 5~7%에서 80세 이상은 20%가 넘게 나타나는 질병이다. 불행하게도 치매는 대부분 더 이상 좋아지지 않고 진행하는 질병이다.
하지만 웃음치료는 치매에 약간의 호전 효과나 진행을 늦추는 효과를 준다. 치매 환자를 위한 웃음치료는 몸에 노화가 일어나도 감정은 노화가 일어나지 않는 점을 이용하여 즐거운 감정을 되살리거나, 웃음으로 반복적인 자극을 주는 것이다. 80세의 할머니도, 90세의 노인도 지금 내 마음은 28청춘이라 하지 않던가?
웃음은 뇌의 시냅스 활동을 활발하게 한다. 사실 치매가 진행되고 나면 의학적으로도, 약물로도 이렇다 할 특효약이 없는 것이 현실이다. 조기 치매 환자들을 보면 얼굴에 웃음기가 없는데, 이는 어떤 생각과 판단을 하게 하는 우리 뇌의 전두엽이 망가지고 있다는 사실을 보여준다.
치매 예방 웃음을 개발하게 된 것도 조기 치매 환자를 진단하는 여러 가지 검사 가운데 7분 안에 치매 정도를 대략적으로 알아 볼 수 있는 도구를 통해서이다. 이 검사에서 치매환자들의 특징이 생각의 전환, 판단력의 문제라는 것을 알게 되었다.
예를 들어, 똑같은 양상을 보이는 환자들에게 웃음계단 박수를 실시해 보았는데, 치매 정도에 따라 웃음계단 박수가 잘 되지 않았다. 이렇게 여러 명을 똑같은 방법으로 시도해 본 결과 치매가 심할수록 웃음계단 박수를 할 수 없었다.
정상인일수록, 어린아이일수록 웃음계단 박수는 빨라지고 숫자도 많이 올라갔지만, 판단력이 흐려진 치매 환자들은 2개 이상 진행하기가 어려웠다.

● 치매를 예방하는 웃음기법
① 치매 예방 웃음 
쪾1단계 
먼저 자가 진단을 위해 내 무릎을 한 번 치면서 ‘하’, 내 손뼉을 한 번 치면서 ‘하’, 다음은 내 무릎 두 번, 손뼉 두 번, 이렇게 계속 9개까지 실시한다.
쪾2단계  
앞사람과 마주 보고 방법을 조금 달리하면서 내 무릎 한 번, 앞 사람 손뼉 한 번, 내 무릎 두 번, 앞 사람 손뼉 두 번으로  9개까지 올라가 본다.
이때 주의할 점은 앞사람에게서 눈을 절대로 떼지 않는다는 것이다. 그 다음은 입으로 ‘하하’ 소리를 크게 내면서 조금 빠르게 진행한다.
‘하, 하하, 하하하’를 박수와 곁들어 9개까지 할 수 있는 것이 정상이지만, 조기 치매 환자들은 2개 혹은 3개에서 혼란을 겪는다.
여러 가지 웃음 기법 중에 사람과 사람 사이를 가장 가깝게 만들고 행복을 전하는 웃음이 바로 ‘치매 예방 웃음’이다.
2. 행복의 열쇠
1) 행복 호르몬을 분비하라 : 비비기 웃음
사람마다 행복한 정도가 어느 정도 설정되어 있다. 극한 상황을 제외하고는 행복의 높낮이가 어느 정도 정해져 있는데, 이것을 뇌 과학에서는 ‘세트(Set) 이론’이라 한다.
예를 들어 돈이 많으면 누구나 행복할 거라 믿고 로또복권을 사는데, 우연히 복권에 당첨되고 나면 행복해야 함에도 불구하고 개인적으로나 사회적으로 더욱 불행한 삶을 살아가는 사람들이 있다. 또한 유명스타들이 많은 것을 가졌다고 생각함에도 불구하고 자살을 택하는 경우가 있는데, 이 같은 이유는 바로 행복의 세트가 낮게 맞추어져 있기 때문이다.
행복의 세트 포인트를 올리는 방법, 즉행복해지는 습관 7가지를 이야기하고 싶다. 이 행복해지는 7가지 습관에도 웃음이 들어 있다. 지금부터 천천히 웃음으로 행복의 박을 타 보자. 행복이란 웃음 안에 놓여 있다는 것을 깨닫게 될 것이다.
쪾웃음으로 마음의 문을 열어라 : 마음의 문이 여러 방향으로 열릴 수 있겠지만, 가장 쉽게 열 수 있는 것은 바로 웃음이다. 마음이 열려야 인간관계가 좋아지는데, 웃음이 없이는 마음의 문이 잘 열리지 않는다. 도끼로 찍듯이 상대방의 마음을 찍는다고 마음이 열리겠는가? 마음엔 찍힌 상처만 오래오래 남아 있을 뿐이다.
쪾웃음으로 스트레스를 줄여라 : 스트레스의 천적이 바로 웃음이다. 시험을 칠 때마다 우리 아이들의 스트레스 관리는 필자의 몫이었다. 공부하는 중에 “나와라. 한바탕 웃고 하자.”고 하면 꼭 시험기간 중에도 웃음치료냐고 발뺌을 하던 아이들도 이제는 재미있는 유머로 웃겨 달라고 한다. 배꼽 뒤집히는 유머로 아이들의 스트레스를 날려주고, 나도 따라 웃다보면 시험기간도 즐겁기만 하다.
웃을 수 없는 상황에서 웃을 수 있는 사람이 진정한 웃음을 가진 사람이며, 스트레스를 잘 견뎌내는 사람이다.
쪾웃음으로 자신감을 가져라 : ‘자신감을 가지는데 굳이 웃음이 필요한가?’ 하겠지만, 웃고 있을 때는 부교감 신경이 자극되어 안정감과 행복감을 가지게 된다. 그리고 자신의 신념을 믿고 따르는 자신감을 가지게 된다.
무슨 일이든지 자신감이 있을 때는 스트레스가 확실하게 줄어든다. 반대로 자신감이 없을 때는 늘 스트레스 속에 갇혀 있는 것이다. 웃을 준비가 되어 있을 때 자신감은 빛을 발하게 된다.
쪾웃음으로 자신을 위해 용서하라 : 남을 미워하는 마음이 있다면 웃음이 나오지 않는다. 웃는다 해도 그것은 자신의 건강을 해치는 비웃음이거나 칼날처럼 예리한 검소이고, 쌀쌀맞게 던지는 냉소일 것이다.
용서는 상대방을 위해서 하는 것이 아니라 철저히 나를 위해서 하는 것이다. 이렇게 생각하면 자연스럽게 웃을 수 있다.
쪾웃음으로 좋은 인간관계를 가져라 : 우리는 언제 가장 불행하다고 느끼게 될까? 내가 간절히 원하고 바라던 일을 성공적으로 끝낸 뒤에 그 큰 기쁨을 함께 나눌 사람이 단 한사람도 없다면 무척 불행할 것이다.
인간관계에 있어 중요한 요소가 많겠지만, 웃음으로 만난 사람들과의 관계는 늘 웃음을 만들고, 그 웃음이 배가 되어 항상 행복할 수 있다.
       <다음호 계속>

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